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Les Actes du Forum de l'U.M.A. - Juin 1997

Quatre cannes blanches.

Dimanche 17 décembre 2017 à 08:54:05 HnE

Tournois d'échecs pour déficients visuels

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Le Typhlophile / Les Actes du Forum de l'U.M.A. - Juin 1997 - Atelier I - Exposé : Enjeux et tendances de la vie associative des personnes aveugles et malvoyantes au Québec

Table des matières

LES ATELIERS

Première partie : Vers l'autonomie

I. Développement social - Vie associative et coopération internationale
· Enjeux et tendances de la vie associative des personnes aveugles et malvoyantes au Québec

L'histoire de la communauté aveugle et malvoyante québécoise a été marquée durant les 50 dernières années par la mise sur pied de nombreuses associations principalement axées sur la pratique d'activités récréatives, sportives, éducatives et culturelles.

La création du Regroupement des aveugles et amblyopes du Québec en 1975 a constitué un point tournant dans la vie associative des personnes atteintes de déficience visuelle. En effet, le RAAQ se donnait alors une mission essentiellement politique, soit de promouvoir les intérêts et de défendre les droits des citoyens handicapés visuels. Durant les 20 dernières années, de nombreuses associations régionales ont choisi d'adhérer aux mêmes objectifs et de s'affilier au RAAQ, permettant ainsi au mouvement d'accroître considérablement sa représentativité. Actuellement, le RAAQ compte dix associations régionales affiliées qui regroupent près de 1 400 personnes aveugles et malvoyantes.

Quels sont les enjeux et les tendances qui influenceront l'évolution des associations de promotion au cours des prochaines années? L'un des facteurs les plus déterminants demeure sans contredit le financement des activités des associations, notamment en ce qui a trait à la capacité même de rémunérer des ressources humaines. À ce propos, il est important de savoir que les associations de promotion ont accès à différents programmes de subventions gouvernementaux. Malheureusement, les fonds accordés par le biais de tels programmes ne permettent pas à la majorité des associations régionales de verser des salaires stables et décents à leur personnel qui, en comprenant l'ensemble des régions, est majoritairement composé de personnes aveugles et malvoyantes. Aussi, l'une des tendances les plus remarquables à ce chapitre concerne-t-elle l'octroi de subventions gouvernementales aux associations régionales de promotion en échange de services directs à la population aveugle et malvoyante.

Notons que cette approche soulève une certaine controverse au Québec. En effet, les avis favorables font valoir que les associations doivent s'impliquer afin de répondre aux nombreux besoins non comblés par la société. Pour leur part, les avis défavorables craignent que les associations délaissent leur mission de promotion au profit de la dispensation de services. Cela étant dit, la tendance n'en demeure pas moins réelle. Les associations régionales susceptibles de se qualifier pour ces programmes seront alors en mesure de contribuer, de façon modeste, à la création d'emplois pour les personnes qui ont une déficience visuelle.

La formation de la relève constitue également un enjeu de taille pour les associations de promotion. Structurées de façon démocratique, les associations tiennent annuellement des assemblées générales de leurs membres, qui procèdent à l'élection du conseil d'administration. Seules les personnes aveugles et malvoyantes ont droit de vote et sont éligibles aux postes bénévoles du conseil d'administration. Or, ces postes deviennent de plus en plus difficiles à combler. Les impacts de cette démotivation se traduisent par des signes de découragement et d'épuisement parmi les bénévoles de l'association.

Beaucoup de facteurs permettent d'expliquer cet état de fait. Bien entendu, dans un pays aussi vaste que le nôtre, le dispersement des personnes aveugles et malvoyantes, la faiblesse de leur poids démographique, l'insuffisance des moyens de transport et la moyenne d'âge élevée de la communauté sont autant de réalités qui influencent le degré de participation à la vie associative.

D'autres tendances doivent être prises en considération afin de mieux comprendre le phénomène de démobilisation. D'une part, la poursuite d'une intégration socio-économique des personnes aveugles et malvoyantes a ouvert la voie à des manifestations plus marquées d'individualisme. D'autre part, une proportion significative de ces personnes n'entretient aucun lien d'affinité avec des pairs, ni aucun lien d'appartenance avec les groupements de concitoyens qui partagent les mêmes conditions de vie. Enfin, les personnes aveugles et malvoyantes s'intéressent aussi à d'autres causes sociales.

Dans ce contexte, il est entendu que les associations de promotion doivent s'ajuster aux changements de mentalité des personnes handicapées visuelles et de la société en général afin de mieux actualiser leur rôle de même que leur raison d'être au sein de la communauté.

Malgré tout, les pratiques des dernières années tendent nettement à démontrer que les citoyens aveugles et malvoyants resserrent leurs rangs lorsque leurs intérêts communs sont concernés. Bien que les rouages internes de la vie associative en laissent plusieurs indifférents, il n'en demeure pas moins que les personnes handicapées visuelles veulent participer activement à la défense de leurs intérêts collectifs, faisant régulièrement part de leurs attentes et de leurs disponibilités à ce propos. Aussi, il faut noter que le recrutement de nouveaux membres connaît une croissance modeste mais soutenue depuis la création du mouvement associatif. Enfin, les différents paliers gouvernementaux et les institutions spécialisées en déficience visuelle reconnaissent davantage le rôle et l'importance des associations de personnes aveugles et malvoyantes. Certes, rien n'est parfait à cet égard, mais il convient néanmoins d'observer que de moins en moins de décisions sont prises sans consulter les associations de promotion. Bien que précaire, cette reconnaissance s'impose plus que jamais, afin de mieux conjuguer les efforts gouvernementaux et institutionnels avec les besoins réels de la population déficiente visuelle.

En somme, les associations de promotion et de défense des intérêts des personnes aveugles et malvoyantes demeurent un phénomène tout récent sur le plan historique au Québec. Les représentations politiques des dernières années ont résolument contribué à l'amélioration de la qualité de vie des personnes aveugles et malvoyantes dans de nombreux secteurs de l'activité humaine.

Dans le contexte du ralentissement économique qui perdure actuellement au Québec, il est assuré que les citoyens aveugles et malvoyants doivent être au coeur des décisions qui les concernent, tant sur le plan national que sur le plan régional.

Yves Fleury,
Directeur général
Regroupement des aveugles et amblyopes du Québec (RAAQ)
(Québec)


Découlant également de cet atelier


Fac ut videam (Faites que je vois)
Le mot latin Fac écrit en braille. 
Le mot latin Ut écrit en braille. 
Le mot latin Videam écrit en braille.

Éphéméride du jour

En ce 17 décembre de l'an de grâce 2004. Québec : Sanction de la Loi numéro 56, loi assurant l'exercice des droits des personnes handicapées en vue de leur intégration scolaire, professionnelle et sociale.

Saviez-vous que :

L'amitié de l'abbé Palluy constitua un tournant dans la vie de Louis Braille. Tous les jours, le curé amenait l'enfant dans la campagne environnante et l'initiait à la flore par le toucher et l'odorat. Fasciné et touché par la curiosité intellectuelle du jeune Braille, il fit tout son possible pour lui assurer un meilleur avenir qu'une vie de dépendance, limitée par le manque d'éducation.

TyphloPensée

« D'aucuns prétendent que l'amour, parce qu'il est aveugle, cause bien des déceptions. »

Nathalie Fontaine - Maudits Français

Étymologie

Typhlophile tire sa racine de « typhlo » d'origine grecque et qui veut dire « cécité »; et « phile » veut dire ami, sympathisant, etc. Donc, Typhlophile veut dire l'ami des aveugles.

Un clin d'œil vers :

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