Vous consultez : Le Typhlophile / Éric St-Pierre, fondateur de la Fondation Mira
Accès au contenu | Accès au au menu | Touches d'accès rapide du site

Éric St-Pierre, fondateur de la Fondation Mira

Quatre cannes blanches.

Vendredi 15 décembre 2017 à 18:37:09 HnE

Tournois d'échecs pour déficients visuels

Chercher sur le site

Interroger Google

Logo de Google.


Photographie de l'afficheur braille Navigator.
Cet appareil est de moins en moins en usage. Le Navigator a été commercialisé durant les années 1990 par TSI aux États-Unis. Il permet aux aveugles d'accéder au contenu de l'écran de l'ordinateur.





Typhlophile écrit en braille.
Une vitrine virtuelle à l'attention des AMIS DES AVEUGLES

Le Typhlophile / Éric St-Pierre, fondateur de la Fondation Mira

29 août 2011

La Presse (2011-08-29)
La personnalité de la semaine
Martin Beauséjour (collaboration spéciale)

La fondation MIRA fête ses 30 ans cette année. Depuis sa création, plus de 2000 chiens-guides ont été offerts gratuitement. Et autant d'hommes et de femmes handicapés ont maintenant une plus grande autonomie. Et surtout, une meilleure qualité de vie. C'est pourquoi La Presse et Radio-Canada décernent à son fondateur, Éric St-Pierre, le prix de la Personnalité de la semaine.

Éric St-Pierre a grandi sur une ferme, entouré de chiens. "Dans le temps, il n'y avait pas de clôtures. Même les chiens des voisins se ramassaient chez nous. En période de rut, ça ressemblait à un Woodstock canin", dit-il en riant. Très tôt, son père lui montre comment dresser les chiens qui doivent ramener les vaches, du pâturage à l'étable. Il ne le sait pas encore, mais c'est le premier chapitre d'une bien belle histoire.

Jeune homme passionné de musique, il commence à chanter et à gratter la guitare. Il se produit dans des mariages et sur des terrains de camping. Le gérant du groupe Les Sultans le repère. Éric St-Pierre enregistre le succès Nathalie et il est même sacré Révélation Jeunesse d'Aujourd'hui 67. "Ce fut le sommet et la fin de ma carrière", raconte-t-il. Coca-Cola l'engage pour une pub et la diffuse avant qu'il ne soit en règle avec l'Union des Artistes. "L'UDA m'a sanctionné. Et je n'ai plus eu le droit de travailler", ajoute Éric St-Pierre. Il continuera néanmoins à composer et à écrire, sans véritable succès.

Une bonne idée

En 1979, il dresse des chiens de garde et d'autres utilisés pour la détection de drogues et de bombes. L'ambiance est lourde: "Les chiens devaient être entraînés pour être méchants et je n'étais pas à l'aise avec ça." C'est une amie de l'Institut Nazareth et Louis-Braille (INLB), un centre de réadaptation pour non-voyants, qui viendra tout changer. Elle lui demande de venir observer un chien-guide. Le client, un non-voyant, a de la difficulté avec la bête qui vient d'une école américaine. Le chien est confus et son comportement est erratique. "Normal, la pauvre bête n'avait jamais vu un hiver québécois de sa vie", souligne-t-il.

À cette époque, tous les chiens-guides provenaient des États-Unis et aucune école de dressage n'existait au Canada. Éric St-Pierre flaire l'occasion favorable. Il demande à l'INBL de lui montrer comment fonctionne un non-voyant. Il promet de leur former un chien.

En corbillard

En 1981, MIRA voit le jour et la fondation livre ses deux premiers chiens-guides. Mais les coûts liés au dressage sont élevés et le gouvernement n'a pas d'argent. Éric St-Pierre ne roule pas sur l'or. "Un salon funéraire m'avait donné un vieux corbillard. Ç'a été la première voiture MIRA. J'allais chercher mon fils à l'école avec le corbillard rempli de chiens", se rappelle-t-il en riant.

Éric St-Pierre sait qu'il doit créer un buzz autour de son projet. Il décide de montrer ses chiens tous les week-ends pour sensibiliser les gens à sa cause. Il fait faire des macarons et récolte des dons. Son slogan: "Un p'tit deux pour les yeux". Il se souvient même d'une visite dans les bureaux de La Presse. Il s'était présenté les yeux bandés avec un chien-guide pour expliquer sa mission. "Tous les journalistes pensaient que j'étais aveugle!", avoue-t-il. Éric St-Pierre a toujours eu une excellente vision. Surtout pour sa fondation! MIRA est aujourd'hui connue par la majorité des Québécois. Il va plus loin encore: "MIRA appartient à tous les Québécois. Nous l'avons bâtie ensemble."

La fondation MIRA est aussi reconnue par ses pairs à travers le monde. L'oeuvre d'Éric St-Pierre est maintenant la référence mondiale dans le domaine. MIRA est aussi un modèle de gestion privée. Complètement financée par les dons et les activités de financement, seulement 7% des 6 millions récoltés l'an passé sont allés aux frais administratifs. Un chien-guide coûte environ 30 000$ et MIRA en donne de 150 à 180 par année.

Projet d'avenir

Depuis quelques années, MIRA s'intéresse particulièrement aux enfants qui présentent des troubles envahissants du développement (TED), comme l'autisme. En 2010, la fondation a créé la Schola MIRA, une école qui oeuvre auprès d'enfants qui présentent un TED, et offre des services de formation et de soutien à leurs proches. Les résultats sont positifs jusqu'à maintenant. "On poursuit nos études. Mais on note des changements dans leur comportement. En dormant avec les chiens, la plupart des enfants ont augmenté leur temps de sommeil. Et, par le fait même, celui de leurs parents", ajoute-t-il.

M. St-Pierre se fait tranquillement à l'idée de prendre sa retraite: "Ce n'est pas dur, mais ce n'est pas facile", avoue-t-il nerveusement. C'est Nicolas, son fils, qui prendra la relève. Il est déjà chef instructeur chez MIRA. "Mon fils, c'est l'Obélix des chiens-guides. Il est tombé dedans très jeune", dit-il.

D'ici là, Éric St-Pierre poursuivra chaque jour sa mission: accroître l'autonomie des personnes handicapées et favoriser leur intégration sociale. Un chien à la fois. Et toujours gratuitement.



Dernière mise à jour de cette page :  29 août 2011


Fac ut videam (Faites que je vois)
Le mot latin Fac écrit en braille. 
Le mot latin Ut écrit en braille. 
Le mot latin Videam écrit en braille.

Éphéméride du jour

Aucune éphéméride en déficience visuelle pour aujourd'hui.

Saviez-vous que :

Environ 5 millions de personnes souffrent de glaucome en Amérique du Nord, près de la moitié d'entre elles ignorent leur état parce qu'en général, elles ne ressentent aucun symptôme avant-coureur.

TyphloPensée

« Personne ne voit vraiment une fleur.
C'est si petit que ça prend du temps.
Nnous n'avons pas le temps, et voir prend du temps, tout comme avoir un ami prend du _temps. »

Georgia OO'Keefe

Étymologie

Typhlophile tire sa racine de « typhlo » d'origine grecque et qui veut dire « cécité »; et « phile » veut dire ami, sympathisant, etc. Donc, Typhlophile veut dire l'ami des aveugles.

Un clin d'œil vers :

Haut de la page.

Politique d'accessibilité du site
[Certifier Bobby Approved (v 3.2). | Description]
[Validation HTML/XHTML du W3Québec | Valide CSS! | Ce document rencontre les conformités Valid XHTML 1.0 Strict]
DERNIÈRE MISE À JOUR DU SITE 20 janvier 2012
© 1996/2017; Le Typhlophile - Longueuil, Québec (Canada)

Pour vos commentaires et suggestions.