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Denis Diderot (1713-1784)

Quatre cannes blanches.

Lundi 11 décembre 2017 à 17:37:02 HnE

Tournois d'échecs pour déficients visuels

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Photographie d'une presse braille.
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Typhlophile écrit en braille.
Une vitrine virtuelle à l'attention des AMIS DES AVEUGLES

Le Typhlophile / Notes biographiques - Denis Diderot

Notre véritable sentiment n'est pas celui dans lequel nous n'avons jamais vacillé, mais celui auquel nous sommes le plus habituellement revenus.

Le but d'une encyclopédie est de rassembler les connaissances éparses sur la surface de la terre ;
d'en exposer le système général aux hommes avec qui nous vivons, et de les transmettre aux hommes qui viendront après nous ;
afin que les travaux des siècles passés n'aient pas été des travaux inutiles pour les siècles qui succèderont ;
que nos neveux, devenant plus instruits, deviennent en même temps plus vertueux et plus heureux, et que nous ne mourions pas sans avoir bien mérité du genre humain.

Article « Encyclopédie » de l'Encyclopédie. (Denis Diderot)


Biographie

  • 1713 : Naissance à Langres, dans une famille d'artisans aisés (son père est maître coutelier).
  • 1726 : destiné par sa famille à l'état ecclésiastique, il est tonsuré et fait ses études chez les jésuites de Langres.
  • 1726 : il poursuit ses études à Paris, au collège d'Harcourt.
  • 1728 : il est bachelier es arts de l'Université de Paris. Pendant une dizaine d'années, il mène une vie de bohème, ponctuée de métiers divers (il enseigne les mathématiques, travaille chez un procureur).
  • 1742 : il se lie avec Jean-Jacques Rousseau et Grimm.
  • 1743 : Diderot épouse une lingère, Antoinette Champion, contre l'avis de son père.
  • 1746 : le libraire Le Breton l'engage pour traduire la Cyclopoedia de Chambers.
  • 1747 : il est nommé codirecteur, avec d'Alembert, de la publication de l'Encyclopédie, dont les travaux vont absorber pendant près de vingt ans une grande partie de son activité.
  • 1749 : Diderot est emprisonné à Vincennes pour sa Lettre sur les aveugles à l'usage de ceux qui voient.
  • 1751 : publication du premier volume de l'Encyclopédie.
  • 1753 : naissance de sa fille Marie-Angélique.
  • 1756 : Diderot se lie avec Sophie Volland, avec laquelle il entretiendra une abondante correspondance jusqu'à la mort de celle-ci (février 1784).
  • 1757 : Parution du tome VII de l'Encyclopédie. L'article « Genève » suscite de vives protestations du parti dévôt français et provoque la brouille avec Rousseau.
  • 1759 : l'Encyclopédie est jugée subversive par le Parlement. Le roi révoque les privilèges pour l'impression et ordonne la destruction par le feu des sept volumes. Le pape met l' oeuvre à l'index. Les manuscrits conservés par Diderot sont saisis, mais Malesherbes les cache chez lui. Diderot se lance dans la critique d'art (Salons).
  • 1765 : les dix derniers volumes de l'Encyclopédie, imprimés secrètement sans privilège paraissent sous une fausse adresse. Catherine II, impératrice de Russie lui achète sa bibliothèque, pour qu'il puisse doter sa fille.
  • 1773-1774 : Voyage en Russie et en Hollande.
  • 1784 : Diderot meurt à Paris le 30 juillet.

Ses idées philosophiques

  • Esprit universel, Diderot croit en la « Science de toutes les sciences », la philosophie, qui, en synthétisant toutes les connaissances, peut mener au progrès de l'humanité.
  • Soucieux d'instaurer une philosophie positive, il poursuit des études scientifiques, s'intéresse aux travaux des savants et surtout à la méthode expérimentale.
  • Avec l'entreprise encyclopédique, il a la double ambition d'ouvrir le savoir au plus grand nombre et de combattre l'intolérance et les préjugés, afin de faire triompher la raison.
  • Face à la religion, Diderot adopte peu à peu la position du matérialiste athée. Le monde se crée lui-même, en un devenir incessant. L'homme n'est qu'un moment dans le devenir d'un univers matériel. La crainte de Dieu est un obstacle à l'épanouissement de l'homme.
  • Il remplace la métaphysique par une morale positive fondée sur sa confiance en l'homme, qui éprouve du plaisir à faire le bien et a l'horreur du mal. Il croit, à l'inverse de Rousseau, que l'homme peut trouver le bonheur individuellement et collectivement dans la société.
  • N'étant lui-même finalement sûr de rien, constamment en proie à ses propres contradictions, balançant entre les « lumières de la raison » et les « transports de la sensibilité », il place la dignité de l'homme dans la recherche plutôt que dans la découverte de la vérité.

Ses idées politiques

  • Diderot semble être un partisan du despotisme éclairé, c'est-à-dire d'une monarchie où les élites intellectuelles contribuent à la postérité de l'État. Il pense en avoir trouvé le modèle avec Catherine II de Russie. Mais ses analyses politiques laissent entrevoir les prochains bouleversements révolutionnaires.
  • À travers l'Encyclopédie, il condamne l'absolutisme, la monarchie de droit divin, dénonce les privilèges, les atteintes à la liberté du travail et la guerre.

Postérité

Avec l'entreprise encyclopédique, Diderot espère qu'il aura « au moins servi l'humanité ». Investie sur tous les fronts pour les libertés et contre l'intolérance, l'Encyclopédie, diffusée à vingt-cinq mille exemplaires avant 1789, aura été le plus puissant véhicule de la propagande philosophique.

Diderot est représentatif de ce tournant du siècle, du rationalisme pur au culte de l'instinct et de la passion.

Goethe saluera plus tard Diderot en déclarant à son propos : « la plus haute efficacité de l'esprit est d'éveiller l'esprit ».

OEUVRES PRINCIPALES

Tout en se consacrant à l'Encyclopédie dont il rédige de multiples articles, Diderot étend son activité littéraire à de nombreux domaines.

Théâtre

  • Le Fils naturel (1757) et le Père de famille (1758) inaugurent le drame domestique bourgeois.

Essais théoriques sur l'art

  • Les Salons (1759 à 1781)
  • Paradoxe sur le comédien (1773)

Romans et contes philosophiques

  • La Religieuse (1760)
  • Le Neveu de Rameau (1762)
  • Jacques le Fataliste (1771)

Essais philosophiques

  • Lettre sur les aveugles à l'usage de ceux qui voient (1749)
  • Pensées sur l'interprétation de la nature (1753), où il définit la méthode expérimentale
  • Rêve de d'Alembert (1769)
  • Essai sur les règnes de Claude et Néron (1778)


Fac ut videam (Faites que je vois)
Le mot latin Fac écrit en braille. 
Le mot latin Ut écrit en braille. 
Le mot latin Videam écrit en braille.

Éphéméride du jour

En ce 11 décembre de l'an de grâce 2004. France une première : une personne handicapée visuelle obtient le brevet national de moniteur des premiers secours. (BNMPS).

Saviez-vous que :

C'est à la foire de Saint-Ovide (France), en septembre 1771, que Valentin Haüy vit des aveugles faire les clowns sous les quolibets et les rires de la foule. La vue de ces hommes impuissants, dégradés et ridiculisés le choqua profondément. Cet incident fut à l'origine de la campagne qu'il mena pour fonder ce qui fut la première école au monde réservée aux aveugles.

TyphloPensée

« Le sommeil n'est pas à nos ordres. C'est un poisson aveugle qui monte des profondeurs, un oiseau qui s'abat sur nous. »

Jean Cocteau - Le grand écart

Étymologie

Typhlophile tire sa racine de « typhlo » d'origine grecque et qui veut dire « cécité »; et « phile » veut dire ami, sympathisant, etc. Donc, Typhlophile veut dire l'ami des aveugles.

Un clin d'œil vers :

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