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Comment l'Homme a perdu l'odorat ?

Quatre cannes blanches.

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Photographie d'une machine Thermoform.
L'appareil, usuellement nommé Thermoform, est utilisé pour reproduire des dessins ou graphiques en relief. Sous l'effet de la chaleur, le papier plastifié, spécialement conçu, prend le relief de la maquette sur laquelle il est placé.





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Typhlophile écrit en braille.
Une vitrine virtuelle à l'attention des AMIS DES AVEUGLES

Le Typhlophile / Comment l'Homme a perdu l'odorat ?

28 mai 2003

Ambassade de France en Israël
Agence pour la Diffusion de l'Information Technologique (ADIT)

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BULLETIN ÉLECTRONIQUE D'ISRAËL du Service Scientifique de l'Ambassade de France à Tel Aviv

Mensuel - numéro 12 - 28 mai 2003

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-> GÉNÉTIQUE - BIOTECHNOLOGIES
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Comment l'Homme a perdu l'odorat ?

Il y a une épreuve au moins dans laquelle l'Homme ne peut en aucun cas rivaliser avec son meilleur ami, le chien. En effet, alors que ce dernier peut être entraîné à détecter les drogues et les explosifs, ou à trouver les traces d'un criminel par l'odeur, l'Homme en est incapable. Des chercheurs de l'Institut Weizmann et de l'Institut Max Planck d'Anthropologie évolutionnaire proposent une solution à cette enigme. Tous les mammifères, y compris l'homme, possèdent environ mille gênes qui codent les protéines détectrices d'odeurs, les récepteurs olfactifs. Ceux-ci, localisés dans la muqueuse du nez, identifient les odeurs en se liant aux molécules des substances odorantes. Mais tous ces gênes de récepteurs olfactifs ne fonctionnent pas dans toutes les espèces. C'est le pourcentage des gênes olfactifs actifs qui détermine la finesse de l'odorat chez l'Animal et chez l'Homme.

Des recherches antérieures avaient permis au groupe du Professeur Lancet, du Département de Génétique moléculaire de l'Institut Weizmann, de découvrir que plus de la moitié de ces gênes contiennent chez l'Homme une mutation qui les empêche de remplir correctement leur fonction. Dans une nouvelle étude, publiée dans le "PNAS" (Proceedings of the National Academy of Sciences), les chercheurs ont tenté de répondre à la question suivante : cette "perte" génétique est-elle un phénomène relativement ancien qui affecte tous les primates, ou seuls les humains l'ont-ils subie ?

Pour trouver la réponse, les chercheurs ont comparé les séquences ADN de cinquante gênes de récepteurs olfactifs communs aux humains et à différentes espèces de singes. Ils ont trouvé que, chez l'Homme, 54 % des gênes étaient abimés, contre seulement 28 à 36 % chez les autres espèces. Cette recherche a permis de reconstituer ce qui s'était passé apparemment, cet effacement a eu lieu durant une "période d'évolution", il y a trois à cinq millions d'années, à une vitesse quatre fois supérieure dans la branche menant à l'Homme que chez les autres primates.

Les chercheurs en ont conclu que la perte de l'acuite de l'odorat est une caractéristique de l'Homo sapiens. Elle provient sans doute du développement du cerveau dans la direction humaine, ce qui a amélioré la vision, et a développé la capacité à distinguer les couleurs et à identifier d'autres membres de l'espèce par leur aspect plutôt que par l'odeur.

Sources : Weizmann Institute of Science - avril 2003

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Dernière mise à jour de cette page :  4 juin 2003


Fac ut videam (Faites que je vois)
Le mot latin Fac écrit en braille. 
Le mot latin Ut écrit en braille. 
Le mot latin Videam écrit en braille.

Éphéméride du jour

Aucune éphéméride en déficience visuelle pour aujourd'hui.

Saviez-vous que :

Ted Henter, de nationalité américaine, l'inventeur de JAWS, le logiciel que plusieurs personnes aveugles utilisent pour accéder à l'environnement Windows, est aveugle? En effet JAWS signifie Job Acces With Speech; mais aussi 'machoires'. Le sigle de JAWS est aussi un clin d'œil au film Les Dents de la mer, car on y voit la dorsale d'un requin surgissant de l'eau. Le logiciel a aussi été commercialisé par Henter qui a fondé Henter-Joyce, le manufacturier de JAWS. Donc, Ted Henter est aussi donc un gestionaire d'entreprise.

JAWS le film, est un classique des films d'épouvante et raconte l'histoire d'un grand requin blanc qui terrorise les plages et bouffe les vacanciers!. Ce requin n'était pas un vrai requin dans le film, mais une merveille mécanique qui a valu à ce film certaines distinctions pour ses innovations techniques. Or, Ted Henter était aussi récemment un champion du ski nautique, sport qu'il pratique toujours encore. Les bruits de vagues lorsqu'on installe JAWS, vous vous rappelez? Le moindre qu'on puisse dire, c'est que Ted Henter est un aveugle qui n'a pas froid aux yeux et n'a pas craint de dominer la mer de mots imprimés dans laquelle nous vivons.

TyphloPensée

« Nous parlerons contre les lois insensées jusqu'à ce qu'on les réforme et en attendant, nous nous y soumettrons aveuglément. »

Denis Diderot - Supplément au voyage de Bougainville

Étymologie

Typhlophile tire sa racine de « typhlo » d'origine grecque et qui veut dire « cécité »; et « phile » veut dire ami, sympathisant, etc. Donc, Typhlophile veut dire l'ami des aveugles.

Un clin d'œil vers :

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