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Comment l'Homme a perdu l'odorat ?

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Photographie d'un afficheur braille et un clavier d'ordinateur.
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Typhlophile écrit en braille.
Une vitrine virtuelle à l'attention des AMIS DES AVEUGLES

Le Typhlophile / Comment l'Homme a perdu l'odorat ?

28 mai 2003

Ambassade de France en Israël
Agence pour la Diffusion de l'Information Technologique (ADIT)

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BULLETIN ÉLECTRONIQUE D'ISRAËL du Service Scientifique de l'Ambassade de France à Tel Aviv

Mensuel - numéro 12 - 28 mai 2003

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-> GÉNÉTIQUE - BIOTECHNOLOGIES
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Comment l'Homme a perdu l'odorat ?

Il y a une épreuve au moins dans laquelle l'Homme ne peut en aucun cas rivaliser avec son meilleur ami, le chien. En effet, alors que ce dernier peut être entraîné à détecter les drogues et les explosifs, ou à trouver les traces d'un criminel par l'odeur, l'Homme en est incapable. Des chercheurs de l'Institut Weizmann et de l'Institut Max Planck d'Anthropologie évolutionnaire proposent une solution à cette enigme. Tous les mammifères, y compris l'homme, possèdent environ mille gênes qui codent les protéines détectrices d'odeurs, les récepteurs olfactifs. Ceux-ci, localisés dans la muqueuse du nez, identifient les odeurs en se liant aux molécules des substances odorantes. Mais tous ces gênes de récepteurs olfactifs ne fonctionnent pas dans toutes les espèces. C'est le pourcentage des gênes olfactifs actifs qui détermine la finesse de l'odorat chez l'Animal et chez l'Homme.

Des recherches antérieures avaient permis au groupe du Professeur Lancet, du Département de Génétique moléculaire de l'Institut Weizmann, de découvrir que plus de la moitié de ces gênes contiennent chez l'Homme une mutation qui les empêche de remplir correctement leur fonction. Dans une nouvelle étude, publiée dans le "PNAS" (Proceedings of the National Academy of Sciences), les chercheurs ont tenté de répondre à la question suivante : cette "perte" génétique est-elle un phénomène relativement ancien qui affecte tous les primates, ou seuls les humains l'ont-ils subie ?

Pour trouver la réponse, les chercheurs ont comparé les séquences ADN de cinquante gênes de récepteurs olfactifs communs aux humains et à différentes espèces de singes. Ils ont trouvé que, chez l'Homme, 54 % des gênes étaient abimés, contre seulement 28 à 36 % chez les autres espèces. Cette recherche a permis de reconstituer ce qui s'était passé apparemment, cet effacement a eu lieu durant une "période d'évolution", il y a trois à cinq millions d'années, à une vitesse quatre fois supérieure dans la branche menant à l'Homme que chez les autres primates.

Les chercheurs en ont conclu que la perte de l'acuite de l'odorat est une caractéristique de l'Homo sapiens. Elle provient sans doute du développement du cerveau dans la direction humaine, ce qui a amélioré la vision, et a développé la capacité à distinguer les couleurs et à identifier d'autres membres de l'espèce par leur aspect plutôt que par l'odeur.

Sources : Weizmann Institute of Science - avril 2003

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Dernière mise à jour de cette page :  4 juin 2003


Fac ut videam (Faites que je vois)
Le mot latin Fac écrit en braille. 
Le mot latin Ut écrit en braille. 
Le mot latin Videam écrit en braille.

Éphéméride du jour

Aucune éphéméride en déficience visuelle pour aujourd'hui.

Saviez-vous que :

À l'époque de Louis Braille, on admettait rarement les petits aveugles en classe. Pourtant, Louis devint rapidement le premier de sa classe.

TyphloPensée

« Il faut se garder de trois fautes : parler sans y être invité, ce qui est impertinence ; ne pas parler quand on y est invité, ce qui est de la dissimulation ; parler sans observer les réactions de l'autre, ce qui est de l'aveuglement. »

Confucius - Entretiens

Étymologie

Typhlophile tire sa racine de « typhlo » d'origine grecque et qui veut dire « cécité »; et « phile » veut dire ami, sympathisant, etc. Donc, Typhlophile veut dire l'ami des aveugles.

Un clin d'œil vers :

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